비둘기

2015.03.22 21:09

<비둘기>

2015.03.28 토요일

파트리크 쥐스킨트 지음, '열린 책들' 출판사


최인훈의 '광장'처럼 교과서에서 배우는 소설부터, 할머니의 피난 경험담까지, 현대사회에서 전쟁이 낳은 참상을 아는 방법은 아주 많다.


이 책은 좀 다르다. 전쟁의 참상을 직접 언급한 부분은 단 한 구절도 없지만, 이 책을 읽는 내내 전쟁이 사람의 인생을 얼마나 망치는지 알 수가 있으므로. 하지만, 주인공 '조나단 노엘'이 신체적인 장애가 있거나 정신병이 있는 것도 아니다.


30년이라는 긴 시간 동안 셋방살이 집세를 한 번도 밀린 적이 없고, 지각이나 결근을 한 번도 하지 않은 성실한 은행 경비원이며 친절한 이웃이다. 적은 봉급이지만, 30년 동안 단칸방에 살면서 검소한 생활을 했기 때문에 그에게는 나름의 여윳돈이 있다.


그런데도 그는 여전히 낡아빠진 단칸방에 살면서 빵과 치즈, 정어리 통조림 외에는 먹질 않고, 코딱지만 한 방을 깨끗이 꾸미는 것 외에는 사치스러운 생활을 하지 않는다. 이 부분을 읽을 때만 해도 사실 나는 그가 존경스러웠다. 나는 당장 주중에 5일을 다 빠지지 않고 야자를 하는 것도 제대로 못 하는데, 어떻게 사람이 그렇게 일관적으로 성실하고 검소할 수 있는가! 하지만 읽으면 읽을수록 수수께끼가 풀린다.


그가 단칸방에 사는 이유, 변화라고는 없는 쳇바퀴 같은 생활을 계속하는 이유는 그 사람이 검소해서가 아니다. 돈을 모아서 이루고 싶은 커다란 소원이 있는 것도 아니다. 그는 그렇게 살지 않으면 살아갈 수가 없어서 항상 두려움에 쩔어 있다. 매일매일 성실해 보이는 그의 모습은, 똑같은 하루를 연명하기 위해 노력하는 그의 조용한 투쟁이다. 참 아이러니하다.


가령 내가 공부를 하는 이유는 더 나은 미래를 꿈꾸기 위해서이지, 공부를 안 하면 살 수가 없어서가 아니다. 아니 가끔은 '공부가 재미있어서 하지 않으면 살 수가 없다.'라고 말하는 사람도 있겠지만, 그 사람은 공부에서 재미를 느끼고 보람을 느끼고 삶의 의미를 찾기 때문일 것이다. 하지만 우리의 불쌍한 주인공 조나단 노엘은 그렇게 하지 않으면 정녕 숨 쉴 수 없는 것으로 알고 있다.


전쟁으로 없어진 어머니와 아버지, 총상과 이질의 고통에도 고분고분했던 군 복무 시절의 기억, 다른 무엇보다 그저 평화로운 생활을 위해서 결혼한 아내가 1년도 되지 않아 자기를 버리고 다른 남자와 떠났던 일... 그가 어리고 젊었을 적, 그가 살았던 모든 순간이 지금의 그를 만들었다. 마을을 떠나 그를 머나먼 파리의 작고 어두운 7층 단칸방에 몰아넣었고, '사람들을 절대로 믿으면 안되고, 그들을 멀리해야 한다.'라는 생각을 신념처럼 그의 가장 작은 세포 조각에 하나하나 새겼다.


어린 시절 참혹한 기억은 내일, 미래와 같은 것들을 꿈 꾸는 대신, 나이 오십이 넘도록 유일한 단칸방에서의 평화에만 집착하게 만든다. 그는 닫혀 있다. 전쟁이 끝나고 그는 다시 사람들 속으로 돌아왔지만, 그의 마음속에서는 어느 전쟁보다 치열한 줄다리기가 계속된다. 그가 고통 받은 순간들의 기억이 그를 무너뜨리려고 하면, 그의 성실하고도 매일 같은 규격으로 정해져 있는 하루 일과가 그를 일으켜 세운다. 하지만 아무리 준비를 열심히 해도 우리는 미처 예상하지 못한 것에 의해 일을 그르치기도 한다. 그도 그렇다.


세상과 사람들과 심지어 자기의 자아까지도 바라보지 않고 문을 닫고 살아가던, 완벽히 닫혀 있던 삶에 그가 예상할 수 없는 변수가 들어오고 만다. 비둘기 한 마리! 그것이 전부다. 그게 이 책에서 나오는 사건의 처음이자 끝이다. 비둘기 한 마리가 그의 오래된 아파트 복도에 앉아 있다. 그것도 늘상 그랬던 것처럼 아침 일찍 사람들이 깨어나지 않는 틈을 타, 공중 변소에 가려고 문을 열었을 때 마주친 섬뜩한(?) 비둘기! 그는 죽을 만큼 놀라며 그의 평화는 산산이 부서진다.


불쌍한 노엘! 그에게 있어서 갑자기 나타난 비둘기는 그가 삶을 더는 이어갈 수 없음을 의미했다. 백석의 '갈매나무', 찬기파랑가의 '달'처럼 어떤 사물이 담고 있는 의미가, 단순히 사전적인 의미만이 아닌 경우는 정말 많다. 하지만 이렇게 극단적인 의미부여는 처음 본다. 갑자기 들어온 비둘기의 의미가 '더는 삶을 계속할 수 없음'이라니! 줄다리기의 평형이 깨진다. 모든 불안이 그를 먹어버린다. 30년 동안 간신히 막아두었던 모든 생각이, 그의 가장 깊숙한 곳에 있던 모든 두려움이 그 자신을 빼앗는다.


난 사람이 어떻게 성장했는지는 그 사람이 자라온 환경이 9할의 영향력을 가진다고 생각한다. 전쟁이 그를 만들었다. 그를 버린 부모가, 아내가 그를 만들었다. 그에게 무슨 책임이 있는가? 어떤 책이든 주인공에 감정 이입은 되지만, 비둘기의 주인공 노엘은 감정 이입보다는 모성애를 불러일으킨다. 그의 옆에 있어주고 싶다. 그를 안아주고 싶다. 단 한 사람만이라도 그를 그렇게 대해줬다면 그는 이렇듯, 눈과 귀, 자기 자신에 대한 인식마저 멀어 버린 기형아가 되진 않았을 테니 말이다. 자, 우리의 불쌍한 조나단 노엘은 어떻게 될까?




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상우일기 - Sangwoo Diary

상우 독서


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  1. 하나의 사소한 것이 평범한 삶에 변화를 주기도 하죠. 좋은 감상문이었습니다.

  2. 안녕하세요? 블루맨님, 또, 4월입니다.
    4월 초엔 장염에 걸려 어떻게 시간이 흘러갔는지 모르겠어요.
    1년 전과 하나도 변하지 않은 4월은 잔인합니다. 무중력 상태에 놓인 것 같은...

  3. Blog Icon
    강다경

    그는 닫혀있다.
    그처럼 우리들은 마음속에 닫힌공간은 하나씩은 가지고 있다고 생각해요.
    그 단단하고 굳게 잠긴 공간속 어느날 갑자기
    비둘기가 내 공간에 들어와버리면...
    너무 혼란스럽고 비참할 수도 있을 것 같아요.
    모든것을 들켜버린 기분 혹은 모든것을 잃어버린 기분일 것 같아요.

    벌써 세월호 1주년(2014 0416)이 점점 가까워지네요.
    저희 학교는 추모행사를 진행하고 있어요.
    정말 18세 고2 나이가 되어보니 혼란스럽네요.
    내가 만약 얼마후에 죽는다면 지금 이렇게 살아도 될까?
    사실 저는 세월호에 관해서는 매우 조심스러워요.
    잘 모르기때문인것 같아요.그냥 기억하고, 다시는 이런일이 절대로절대로 일어나서는 안되겠다.라고만 생각이 들거든요 사실 이렇게 단순한 문제많은 아닐텐데말이죠.

    모든게...혼란스러운 것 같아요

    그 처럼

  4. 강다경님, 안녕하세요?
    세월호에 대해 조심스런 마음이 드는 것은 제대로 된 정보를 구하기 어려워서일 거예요.
    TV 뉴스에서는 세월호에 대한 소식을 축소하거나 왜곡보도 합니다.
    이건 정부가 미디어를 장악한 예죠.
    5.18 광주 사태때도 방송과 신문에서는 보도하지 않아 국민들 태반이 몰랐다고 해요.
    그러나 지금은 상황이 달라요. 세월호의 진실을 알리려고 목숨 걸고 저항하는 유가족분들이 있고 그를 지지하는 대안 언론, 세월호 현장의 국민들, SNS의 파급력... 진실은 결코 침몰하지 않을 겁니다.

    시험 기간이네요. 참 맥이 빠집니다. 공부도 잘 안되고, 이런 이상한 시스템에 전 안맞는 것 같은데 극복할 능력도 없고...
    비둘기, 학교에 낼 과제로 작성한 건데 깜박하고 아직 못내고 있군요.





  5. 비둘기라는 책 표지가 아주 인상적이네요.
    저도 좀 더 커서 이 책을 읽어봐야 겠어요.

  6. 네~ 좋죠.
    파트리크 쥐스킨트 작품이예요.

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    함다린

    저는 4학년인데 오빠처럼 글을 잘 쓰고 싶어요

  8. 함다린양, 감사합니다.
    방학을 맞아 일기글을 꾸준히 써보는 게 좋을 것 같아요.^^